Dementie op jonge leeftijd

In Nederland hebben tussen 5.000 en 19.000 mensen jonger dan 65 jaar dementie (bron: Alzheimer Nederland). Dementie op jonge leeftijd begint meestal tussen 40 en 65 jaar. Vaak blijft het geheugen dan nog intact. Meer herkenbaar zijn verstoring in praktisch handelen en verandering van persoonlijkheid, stemming en gedrag. Dit heeft ingrijpende gevolgen op het leven van de persoon zelf en zijn omgeving. Normale handelingen en bezigheden zijn niet meer vanzelfsprekend.

Als iemand op jonge leeftijd dementie krijgt, vraagt dit om andere zorg en behandeling dan bij ouderen. De problemen worden vaak niet herkend, en kunnen leiden tot veel onzekerheid en onbegrip. Marente is hierin gespecialiseerd, met onder andere woongroep Ter Leede en een dagbehandelingsgroep in Bernardus en gespecialiseerde casemanagers dementie in de thuiszorg. Marente heeft voor deze specialisatie het PREZO keurmerk ontvangen

Onbegrepen problemen

Dementie op jonge leeftijd begint meestal op een leeftijd tussen 40 en 65 jaar. Jonger kan ook. Vaak zijn veranderingen in het gedrag prominenter aanwezig dan problemen met het geheugen. Door de jonge leeftijd worden deze veranderingen meestal niet direct herkend als verschijnselen die bij dementie horen. Eerder wordt gedacht aan overspannenheid, depressie en relatieproblemen. Voor de juiste diagnose gesteld wordt, is er meestal een lange periode vol onzekerheid, spanningen en grote problemen thuis en op het werk. Als eindelijk de diagnose gesteld is, geeft het besef dat het veranderde gedrag door de ziekte komt, en de patiënt hier niets aan kan doen, duidelijkheid en wat rust bij de familie.

Actieve rol in de maatschappij

Het verliesproces waar een jonge persoon met dementie mee te maken krijgt is ingrijpend. Jonge mensen spelen vaak nog een actieve rol in de maatschappij. Ze zullen niet snel hun positie als kostwinner en opvoeder willen opgeven. Ook willen ze niet hun rollen en verantwoordelijkheden verliezen, zoals geldzaken of autorijden. Doordat jonge mensen met dementie over het algemeen lichamelijk fit zijn, hebben ze de neiging zichzelf beter in te schatten dan ze in werkelijkheid zijn en geven ze de regie over hun leven niet gemakkelijk uit handen. Daarnaast beseffen ze vaak beter dat ze ziek zijn. Gevoelens van machteloosheid en frustratie zijn daarom veel heftiger.

Kenniscentrum Dementie op Jonge Leeftijd

Marente is lid van het Kenniscentrum Dementie op Jonge Leeftijd. Dit houdt in dat we de landelijke uitwisseling tussen ledenorganisaties van kennis en expertise over de zorg en ondersteuning van jonge mensen met dementie toejuichen, en hier ook zelf een actieve bijdrage aan leveren. Voor meer informatie, kijk op www.KCdementieopjongeleeftijd.nl. 

PREZO keurmerk

Mensen die op jonge leeftijd dementie krijgen, zijn bij Marente aan het goede adres. In 2019 heeft Stichting Perspekt geconcludeerd dat Marente optimale zorg levert voor deze specifieke doelgroep. Marente krijgt het PREZO keurmerk dat voor deze specialistische zorg ontwikkeld is.